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最终他选择了向校长坦白,而校方给出的回应则是,高度赞扬他诚实的品格,但又坚定地认为他违反了校规,必须予以开除。

约翰面临着是将书交出来,还是继续瞒天过海的选择。

美国建国只有200多年,是个年轻的国度,虽无多少厚重的历史,但却极看重传统,传统给了美国源自内心的强大力量;

在美国,节俭并不被视作一种美德予以提倡。

美国的高速公路虽早已普及,但动脉线上演绎出双向20车道的奇迹,想必也是世界罕见。

美国很大,尽管国土面积不如中国,但仅3亿人口,却令每个美国人占有的国土面积远超中国。

先有哈佛,后有美利坚。哈佛对美国的最大贡献在于,它开创并树立了制度治校的典范。

所以,美国人不是人们想象的那样天天搏命,其生活节奏基本上属于闲散型——一人挣钱养活全家,几乎全部的美国人,终日追求的是生活的质量,讲究的则是过好每一天。

更何况,美国适宜居住和耕种的土地面积也远在中国之上。

这些还是表象,更深入一层,会发现美国人有个很奇特的思维理念。

美国成为当今世界第一强国,个中的原因一言难尽。

1764年的一天深夜,一场突如其来的大火将哈佛先生捐赠的400册珍贵图书化为灰烬,全校师生为此扼腕叹息,但一个叫约翰的学生却深陷纠结中。

美国造的汽车也总是又宽又长,发动机排量之大更是匪夷所思;

比如,美国人的居住空间很大,按中国人的标准,几乎家家户户都有附带花园草坪的独栋别墅;

这位1986年退休后即移民美国的老人,谈起美国的地大物博深有感触。

一项统计表明,建校后的375年间,哈佛平均每年新增的学位仅为18个。哈佛对传统的执着和尊重,使得它一直不愿意选择盲目扩张,这反过来强化了哈佛不拘一格选拔和培养天才的特立独行的教学思想。

至于“物博”,美国的资源矿产也不遑多让,至少不比中国少。

在波士顿公共图书馆,西蒙周遇到一位曾供职于中国社科院历史研究所的老学者朱大昀。

而美国开工的任何工程项目,也从来都是一拖二慢三通过。

上天似乎眷顾美国,美国的大,不仅只体现于地大物博上,而是更多地表现于人们生活的点点滴滴。

这样两条法宝,美国在过去屡试不爽,并称霸世界近百年;

特别注重传统传承

至于未来,只要其继续坚守这两条,似乎并没有理由令其衰落下去。


更为重要的是,美国虽然历史不长,但却特别注重传统的传承。

火灾前一天的下午,约翰违反校方规定,偷偷将一本书带到宿舍里大饱眼福。图书馆不期而遇的一场火灾,竟使得他手里的这本书成了真正的孤本。

比如,空调开起来就不知要及时关闭;热水则不论需要与否,一年四季都如常供应;洗手间的干手机,功率更是出奇的大,以致手刚刚伸出,差不多就已干了。

他说,可能是上天特别眷顾美国吧,这里的人们几乎不用怎么辛苦劳作,就能养活自己。

按朱大昀的解释,就能很好地理解为何街头或公园到处都有无事可干的人,他们或在闲逛,或在悠闲地晒太阳,少有人疾行在街道上。

美国能够独霸世界,地大物博只是提供了一种客观的基础条件。

依法治国最为关键

但是,朱大昀强调,慢不代表美国人磨洋工,对细节的精雕细琢,以及执着于质量的精益求精,使得美国人总是慢工出细活。

从此后,“让校规看守哈佛一切”的办学理念深入人心。

因国内物产实在丰富,在颇多的美国人看来,一切都是可再生的,于是,浪费就成了随处可见的现象。

哈佛精英们耳濡目染这样的教育,认定制度高于一切,他们将此贯彻执行于治国施政,于是,依法治国、靠制度说话,就成为美国的终极价值所在。

不断产生新锐思想的哈佛,却非常保守,每年一度的毕业典礼,哈佛坚持了360次,直到今天,学生代表仍被要求以拉丁语发表演讲,而校长的座椅也从18世纪开始,一直使用到现在。

而制度治国和依法治国,则为美利坚的发展提供了外部保驾护航的客观因素。

哈佛大学历来是美国的思想库,这里诞生了难以计数的大师级人物,引领美国总是站在时代最前列。

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